Slynging

Fredag to jeg meg fri fra jobben for å være slyngel for en dag; dvs. for å slynge honningen min. Tre bifrie kasser sto klare med rammer som skulle virvles rundt i en metallsylinder. Etter at små barnehender var behørlig ute av rekkevidde (les; sendt i barnehagen), var unnstakstilstanden på kjøkkenet et faktum. Med dekkplast over hele gulvet og voksduk på bordet kunne slyngingen starte.

I fjor sleit jeg en del med slynga. Dette er en torammers håndslynge som er kjøpt på HC. Rammene ville ikke sitte på plass. De er ikke laget spesielt for norske rammer, og rammene satt liksom litt løst i kurven. Resultatet var at jeg måtte starte mange ganger før rammene satt skikkelig på plass. Ved alle de mislykkede forsøkene der rammene sklei ut av posisjon rista og hoppa slynga voldsomt.

Ramme i slynga festa med strikk

Ramme i slynga festa med strikk

Løsningen i år var å bruke syltestrikk.  Strikken holdt ramma fast i kurven i den innledende fasen inntil sentrifugalkrafta holdt ramma på plass.

Dette fungerte utmerket.  Med så enkle midler reduserte jeg arbeids- og irritasjonsmengden betydelig. Å snu rammene osv. gikk som en drøm.

Honningen var litt skjevt fordelt.  Den ene kassa hadde 15 kg. honning.  De to to andre hadde henholdsvis 7 og 5 kg.  Jeg glemte dessverre å merke meg hvem av dem som hadde vært på avleggeren, men jeg tror det var den med 5 kg.

Jeg trodde før jeg høsta at jeg ikke fikk noe som helst fra avleggeren, men det var en del åone celler med honning i.  Dette er jo i seg selv skummelt i forhold til vannmengde.  I fjor investerte jeg i et nytt refraktometer som jeg kan måle vannmengden i honningen med. Jeg burde ha kalibrert det i år før jeg tok det i bruk, men jeg oppdaget at vi var tomme for olivenolje.

Skrelling av voks med voksgaffel

Skrelling av voks med voksgaffel

Jeg foretok mange målinger, både direkte i cellene og i det som lå i bunnen av slynga.  Alle målingene var gode.  Jeg sammenlignet målinger fra flere åpne celler med målinger fra lukkede celler.  Forskjellen var minimal.  Dette stemmer med inntrykket mitt med at de har åpnet flere celler som har vært lukket og forsynt seg med honningen her.  En del av de halvfulle cellene har kanskje vært lukket tidligere.

Erfaringen fra i fjor var generelt at honningen nødvendigvis ikke mangler tørking selv om cellene er åpne.  Dersom trekket stopper før cellene er fulle, så flytter de ikke nødvendigvis ferdig honning over i andre halvfulle celler slik at man får fulle celler før man høster. Et refraktometer er dermed den eneste sikre måten å vite om man er på riktig side av grensen med mindre man kun slynger rammer der minst 80% av cellene er lukkede.

En del av rammene mine begynner å bli mørke nå og er klare for å byttes.  Jeg kom litt på hæla i år, og fikk ikke bygd ut så mange rammer som jeg hadde tenkt.  Ikke passet det å fôre inn biene på nye rammer heller (det er yngel i samtlige rammer).  For å rette på dette skal jeg begynne mye mer offensivt til våren og bytte mye neste år.  Det går jo utover produksjonen, men det gjør ingen ting.

Jeg kjenner meg selv rett:  Når våren kommer har jeg dårlig tid.  Derfor skal jeg ta meg sammen og smelte inn rammer i høst og vinter og ha minst 10-15 rammer ferdig innsmeltet til våren kommer.  Da burde det være mulig å få bygd ut en del.

Jeg er veldig fornøyd med årets resulatet på 27kg. Det er mer enn en fordobling fra i fjor. I fjor starta jeg med en vanlig kube og en topplistkube. I år starta jeg med en kube (den andre overlevde ikke vinteren). Ole-Dag sa at man pleide å regne honningsnittet pr kube i forhold til utgangspunktet. Min delte kube regnes derfor som én i denne sammenhengen. Da er 27 kg bra. Jeg hadde vært fornøyd med 13 kg også :-) Det er biene som er interessen, ikke honningen, så dermed er jeg temmelig avslappa med tanke på resultatet. Det er luksusen med å være hobbyrøkter :-)

17. inspeksjon – måling av vanninhold

Jeg har i den siste tiden fundert på når jeg skal høste inn honningen.  Det som har holdt meg tilbake har vært at svært mange av cellene ikke er lukket.  Det betyr ofte at vanninnholdet er for høy.  Biene lukker cellene når det er tørt nok.

Men mine rammer har hatt store deler av cellene åpne i flere uker.  Og nå er det ikke noe trekk å snakke om.  Hva var dette?  På onsdag forrige uke (ja, jeg er på etterskudd med denne posten) tok jeg med meg refraktometeret og dro til bigården.

Jeg sjekket i to åpne celler i tilfeldige rammer ved å trekke ut et par dråper med pipette.  De viste henholdsvis 82 brix/16% vann og 79 brix/19% vann.  Som jeg har skrevet i tidligere poster så forvirrer disse skalaene meg.  Brix er vektprosent av sukker.  Siden honning i all hovedsak er vann og sukker, så skulle 79 brix tilsi 21 vektprosent vann.  Når dette så tilsvarer 19% så kan det ikke være samme skala, og jeg har antatt at det siste er volumprosent.

Birøkterbøkene oppgir bare sine tall i prosent, så det er ikke godt å si om dette er volum- eller vektprosent.  Men uansett skala ser dette bra ut.  Enten er tallene greie, eller så er de bra.  Det er best å være sikker så jeg unngår gjæring.

Jeg gikk ikke ned i yngelkassa på den vanlige kuba.  Det får jeg ta denne uka.

I topplistkuba kunne jeg heller ikke denne gangen finne dronninga.  Men jeg så yngel i alle stadier.  Rammene begynner å bli lette, noe jeg så forrige uke også, så jeg tok med meg sirup med 2 kg sukker i forholdet 1.7:1.  Jeg tenker jeg tar med flere denne uka også.  Men de står med 15 lister, og må ned i under 10, så neste gang må jeg flytte over flere av rammene til naborommet, og la biene tømme dem slik jeg gjorde med fem stykker tidligere.  Disse fem har vært tomme et par uker, og nå fikk jeg endelig somla meg til å ta dem med hjem.

Denne uka skal jeg sette på bitømmer.  Jeg kjøpte en ny av portman-typen.  Denne er litt treigere til å tømme enn den jeg allerede hadde.  Men til gjengjeld kan den stå noen dager.  Den andre bør helst settes på dagen før.  Dermed slipper jeg en ekstra tur.

På lørdag er planen å høste inn.  Det blir spennende!

Nytt refraktometer

Da kom det enda et refraktometer i posten! Denne gangen et som kan gå til 90 brix.  Et problem dukket imidlertid ganske raskt opp.  Hvordan skulle jeg kalibrere det?  Dum som jeg var hadde jeg allerede klart å vri på kalibreringen.  Nå burde det jo kalibreres uansett siden jeg ikke kan vite at det kom korrekt fra fabrukken, men det var nå likevel dumt å skru på det.

Det første refraktometeret jeg fikk gikk fra 0-32 brix. Da er det bare å legge et par dråper vann på plata, presse over lokket og skru på kalibreringsskruen til det viser 0. Dette refraktometeret starter imidlertid på 58 brix.  Da fungerer vann svært dårlig.

Da var det bare å fiske opp manualen (manualer er kun til for å sjekke om man har oversett noe i utforskningen av et nytt objekt).  Her ble det henvist til å bruke “dioptric oil” for å kalibrere den.  Men det fulgte jo ikke med.  Opp med google!  Hva var nå denne væsken mon tro?  På en nettside sto det at det ble stadig vanskeligere å skaffe dioptric oil siden det vistnok ikke var så lurt å sende i posten i disse terrortider.  Flott! Dette er altså en væske for Osama og birøktere! Der satt jeg altså med et nytt refraktometer som var totalt feilkalibrert.

Google redder meg stadig når jeg står fast, og dette var ikke noe unntak.  Det er heldigvis flere enn meg har slitt med dette, og løsningen lå i olivenolje.  Olivenolje skal ha 72 brix ved 20 grader.  Endelig en væske innefor 58-90 intervallet som kjent referanse :-)

Jeg er imidlertid blitt litt forvirret hva gjelder forskjellen på brix og prosent vanninhold.  Brix er vektprosent av sukker i en væske.  Men det er en annen skala ved siden av brix-skalaen i refraktometeret som sier “% water”.  Jeg regner nesten med at det dreier seg om volumprosent.  Men når lærebøkene snakker om en viss mengde vann i honningen, snakker vi da volum eller vekt?  Her må jeg forske litt mer før jeg er helt 100% sikker.

På bildet ser dere en måling av litt honning fra Honningcentralen.  Skalaen i midten er brix, og den til høyre er vannprosent.  Den til venstre er en tredje skala som ikke er brukt i birøktersammenhenger. Mengden sukker i væsken på glasset der lyset slipper inn bestemmer vinkelen på lysbrytningen og flytter overgangen mellom hvitt og blått på skalaen i søkeren tilsvarende vektprosenten av sukker.

Da skulle høstens honning være sikret mot gjæring.  Jeg kan måle vanninnholdet, og vente med å ta honningen ut av cellene til den har tørket nok.  Lukkede celler er trygge (det sørger biene for), men åpne celler tørker fortsatt biene honning i, og disse kan gi problemer om de inneholder for mye vann.  En tommelfingerregel sier at om 2/3 av cellene er lukkede er man trygg, men nå kan jeg istedet måle det nøyaktig.

Noen som trenger å måle sukkerinnhold i juice?

Så kom endelig refraktometeret mitt.  Men gleden av å ha fått nytt leketøy i huset ble raskt redusert da jeg oppdaget at jeg har kjøpt helt feil type refraktometer.  Denne måler ikke mer enn til 32 brix (32g sukker pr 100g væske), noe som er alt for lite for honning som bør gå til minst 90 brix.

Det eneste jeg kan bruke denne til er å måle juice, saft og annet med langt mindre sukker.  Det kan jo være artig nok, men neppe verd pengene. Fadesen ble avslørt da jeg skulle teste med flytende honning fra butikken, og målingen gikk ut av skalaen.

Så var det bare å slenge seg over ebay igjen og bestille en ny.  Jeg fant en fra samme produsent som går til 90 brix og som til og med hadde “honey” i navnet.  Denne koster meg 200 kroner inkludert frakt og kommre også fra Hong Kong.

Da er det bare å vente et par uker til på å få det andre refraktometeret i hus.  Er det forresten noen som trenger et refraktometer for å måle juicen sin, så kan jeg tilby et nesten ubrukt refraktometer :-)

Refraktometer

Da har jeg kjøpt meg et refraktometer. Et refraktometer er et instrument for å måle vanninholdet i honning. Dersom dette er for høyt kan honningen gjære. Da må man tørke honningen i rammene før man slynger slik at dette ikke skjer.

HC koster dette ganske mye, røflig fra 1200 til 1500 kroner. Denne kjøpte jeg fra Hong Kong via ebay. Totalprisen ble 150 kroner inkl. frakt. Så gjenstår det å se hvor bra den er. Det er sikkert en kvalitetsforskjell, men prisforskjellen var formidabel, og i følge spesifikasjonene er den helt grei. Med en produktpris på litt over 100 får jeg ingen moms i tillegg heller, så totalprisen på 150 ble jo riktig hyggelig. Saken befinner seg nå et eller anent sted i posten, så da er det bare å vente på at godsakene skal dukke opp i postkassa…

Her er spesifikasjonene:

Features:
* Sturdy and light weighted Aluminum body
* High quality and accurate testing result
* ATC Compensation Range (i.e. Built-in Automatic Temperature Compensation
System) from 10°C to 30°C
* Easy and very convenient to use

Specification
* Test Range : Brix 0 – 32%
* Min. Div. : 0.2%
* Accuracy : Brix + / – 0.20%
* ATC (Automatic Temperature Compensation System)
* Traditional version : Using screw driver for calibration
* Sturdy and light weighted Aluminum body
* Item size : approx. 16.8 cm long
* Item weight : approx. 130g
* 1pc pipette + 10pcs extra pipettes for free